Die Geschichte der Freimaurerei in Russland nach Freimaurer-Fund

Unseren Aufzeichnungen zufolge trat die Freimaurerei im Jahr 1731 in Russland ein. Im englischen Verfassungsbuch von 1738 wird Hauptmann John Phillips als Provinzgroßmeister und General Bruder J. Keith 1741 als sein Nachfolger im Amt erwähnt, obwohl letzterer bereits von 1732 bis 1734 an der Spitze einer Loge in Sankt Petersburg gestanden haben soll, Zu dieser Zeit scheinen die Treffen im Geheimen stattgefunden zu haben; da es keine Berichte über eine oder mehrere bestehende Logen gibt, d.h. bis 1750, als in Sankt Petersburg „Die Loge der Stille“ arbeitete und in Riga auch „Die Loge des Nordsterns“ errichtet wurde. Unter Kaiserin Elisabeth (1740 bis 1762), Bruder Bober, der danach Großmeister war, teilt uns mit, dass die Freimaurerei mehr in Mode kam, aber die Treffen fanden noch immer selten statt, und zwar heimlich „auf dem Dachboden irgendeines abgelegenen Hauses im Ruhestand“. Unter den Brüdern jener Zeit herrschte jedoch großer Eifer und Harmonie.

Kaiser Peter III. soll „Die Loge der Beständigkeit“, Konsul Selly, Vorsitzender, ein Haus geschenkt haben und selbst die freimaurerischen Arbeiten in Oranienbaum geleitet haben. Die Geschichte der Freimaurerei in Russland 1765 blühte in Russland ein eigentümliches Freimaurersystem, das unter dem Namen Melesino-Ritus bekannt wurde. Melesino war (von Geburt an) Grieche und Leutnant in der kaiserlichen Armee. „Er war ein Mann mit Talent und konnte die Angelegenheiten einer Loge in vier verschiedenen Sprachen mit gleicher Gewandtheit leiten“. Die nach ihm benannten Riten bestanden aus den folgenden Graden: Die drei freimaurerischen und vier hohen Grade, Das dunkle Gewölbe, Der schottische Meister- und Rittergrad, Der Abschluss Philosophen, Der Großpriester des Tempels oder der geistlichen Ritterschaft. Neben diesem System wurde auch das englische praktiziert, und eine in Petersburg gegründete Großprovinzialloge arbeitete ebenfalls daran.

Die Freimaurerkalender von 1777 & 78 geben darüber folgenden Bericht; die russische Freimaurerei Die erste reguläre Loge, die im riesigen Reich Russland gegründet wurde, war „Die Loge der vollkommenen Einheit“, die im Juni 1771 in Sankt Petersburg konstituiert wurde. Der Vorsitzende und die meisten Mitglieder waren englische Kaufleute mit Wohnsitz in St. Petersburg, die diese neue Institution mit großer Regelmäßigkeit und Aktivität führten. Da viele russische Adelige zur Zeit der Gründung dieser Loge Freimaurer waren, erhielten sie 1772 auf ihre Bitte hin von der Großloge von England einen Haftbefehl für seine Exzellenz Jogn Jelaguin (Senator), der ihm den Weg zum Großmeister der Provinz im Russischen Reich ebnete.

Der Gentleman übte sein Amt mit solchem Erfolg aus, dass viele ausgezeichnete Logen in Peterburg und an anderen Orten errichtet wurden. Die Aristokratie des Königreichs zielte nicht allein auf die Förderung der königlichen Kunst ab, sondern verpflichtete sich auch, offizielle Ämter in der Großloge und in den einzelnen Logen zu besetzen; Sowohl die Provinzloge als auch die Großloge sind im Begriff, einen Freimaurersaal zu errichten, in dem sie ihre Versammlungen abhalten können. Im Jahre 1783 bildeten sich zwölf Arbeitsloge mit unterschiedlichen Riten zu einer Großloge. Ihr Großmeister war Yelaguin. Unter der Leitung von Bruder Bon Reichel übernahmen diese Logen die Dokumente des schwedischen Systems; es ist nicht sehr wahrscheinlich, wie behauptet wird, dass Natter diese Urkunden 1740 aus Florenz mitbrachte.

Weitere Berichte aus dieser Zeit (und sogar noch später) finden sich in einem Reisebuch, in dem es heißt, dass Natter die Urkunden aus Florenz mitbrachte: „Die Russen setzten sich mit heftigem Eifer für die Förderung dieser Vereinigung ein, die es zu überprüfen galt, zumal das eigentliche Ziel nur wenig beachtet wurde, denn sie beschäftigten sich lieber mit geselligen Vergnügungen, kostspieligen Kleinigkeiten, endeten sogar mit Finanzspekulationen. Unter dem verlockenden Schleier der Verschwiegenheit hatten sie die Gelegenheit, die Zeit totzuschlagen, indem sie sich ihrer Vorliebe für die Show hingeben, indem sie die höheren und höchsten Grade schmückten, und viele fanden darin die Mittel, ihre leeren Geldbörsen zu füllen.

Die Inititaits wurden eifrig vollzogen, ohne etwas anderes als das Eintreiben von Gebühren in Betracht zu ziehen; diese wurden zwar angeeignet, aber es war nur wenig bekannt“.

„Diese Ausbreitung der Freimaurerei, obwohl sie so unvollkommen war, übte einen vorteilhaften Einfluss auf das gesellschaftliche Leben aus, indem sie die verschiedenen Grade der Gesellschaft in unmittelbareren Kontakt brachte, die Grundlage für jene größere Sozialfähigkeit legte, die im aristokratischen Rußland kennzeichnende und vorteilhafte Merkmale sind, und Prinzipien verbreitete, die nicht ohne eine günstige Auswirkung auf den moralischen Charakter im allgemeinen waren“.

Unter diesen (den ausländischen Logen) gab es einige, die sicherlich darauf berechnet waren, goldene Meinungen für die Freimaurerei zu gewinnen und gewinnbringend für die geistige Kultur ihrer Mitglieder zu arbeiten. Die Gesellschaft stieg zu einem Glanz auf, der nur in England und Schweden erreicht wurde. Es wurde ein Gebäude errichtet, ganz nach freimaurerischen Ansichten, die Existenz der Logen war allgemein bekannt; Überall wurden Institutionen in ihrem Namen gegründet: ein Bruder wurde sogar mit freimaurerischen Ehren beigesetzt.

Als König Gustav III. von Schweden anwesend war, wurde etwas arrangiert, das fast schon an Volksfeste erinnerte, an denen der König und einige seiner Gefolgsleute teilnahmen.

Dass Katharina dieser Gesellschaft kein Misstrauen entgegenbrachte, ist offensichtlich, ohne dass sie diese Gesellschaft besonders zu beachten schien.


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